通过有效的网络规划和优化,最大化5G价值

通过有效的网络规划和优化,最大化5G价值

Adaora Okeleke,Ovum高级分析师

网络规划和优化是有效利用电信运营商网络的关键,能确保运营商获得最大的投资回报(ROI),降低管理运营成本,并为用户提供最佳体验。然而,向新技术的演进总是会给网络规划和优化带来新的挑战,这也是当前5G网络演进所面临的问题。

5G的到来将为运营商提供新机会,如业务收入增长和投资效率提升等。运营商通过大规模多输入多输出(Massive MIMO)、网络切片、边缘计算、网络功能虚拟化(NFV)等先进能力,可以提供智慧家庭、自动驾驶、无人机操作、远程医疗等新业务。长期来看,运营商可以预见网络运营成本的降低。但是,这些5G相关的特性和技术的落地,对运营商的网络规划和优化提出了挑战,包括满足各种业务的网络需求,5G频谱频段相关的限制,NSA网络下4G和5G两制式紧密共存以及如何发挥Massive MIMO的巨大潜力等。

现有的5G网络部署经验为运营商应对5G网络规划和优化的挑战提供了可借鉴的方法:

  • 以业务体验为导向规划5G网络:5G使能千行百业,所以5G网络规划应该从评估运营商计划提供的各种业务开始,包括确定目标客户的位置,确定这些业务基于时间的消费模式以及每种业务的网络需求。通过评估,网络规划团队可以确定满足这些业务的体验指标,并映射到相应的网络性能指标(KPI)上。网规团队根据这些KPI来判断网络需要具备什么样的容量和网络覆盖等具体能力,更精准的制定网络规划方案。
  • 利用3D室内外信号覆盖建模来规划优化5G网络:3D室内外信号覆盖建模技术将会助力5G网络的规划和优化,帮助运营商将5G站点Massive MIMO天线的波束覆盖和传输形态纳入考虑范围,解决5G目标用户(设备和人)因在室内和地面上高度不同而引起的各种信号覆盖差异问题。3D室内外信号覆盖建模利用Massive MIMO天线的3D特性和周边环境特征,保证站点规划的准确性,从而更好的实现5G网络的规划和优化。
  • 优先实现4G网络的优化:基于当前大部分5G网络所采用的非独立组网(NSA)架构,4G锚点网络为5G业务提供必需的网络覆盖,所以4G锚点网络的性能对5G业务至关重要。正因如此,尽快解决4G锚点网络中的覆盖和网络性能问题,将保证5G业务的覆盖、吞吐量等性能指标。其中一个实现方法是在4G网络频段内创建多个锚点频率,以确保5G用户在脱离5G网络的时候仍然保持连接到这些频率。

为了成功利用这些方法达成优质5G网络的目标,运营商需要参考目前5G的最佳实践,有效进行5G网络规划和优化,包括规范网络优化和站点更新流程。

运营商对大数据、人工智能及相应的基础设施的投资是必要的,因为这些技术将解决5G新技术带来的计算工作量增加的问题。例如,机器学习技术可以用来支持当前和未来AR/VR业务消费模式的分析。这些技术还支持对5G网络的覆盖和容量进行预测,识别Massive MIMO天线系统下最优网络性能所需的最佳参数组合,以获得更高频谱效率。

最后,运营商应进行人员技能培训投资,以满足上述提到的新技术和实践的需求。在部署5G网络,应用AI和大数据等技术时,运营商如何培训相关技能,取决于运营商5G业务运营的成熟度水平。运营商可以考虑与已经运营5G网络的其他运营商进行合作,或者与在5G网络规划和优化方面有丰富经验的设备厂商合作,以保证5G网络的竞争力。