以PSI模式漫步NFV时代

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以PSI模式漫步NFV时代

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以实就虚,共谱云曲

携运营商、合作伙伴漫步NFV

【导读】华为在整个NFV领域拥有成熟的产品和技术、经过验证的集成管理能力和越来越完备的实验和验证环境,正走在成为一个成熟的首要集成商的道路上。

/陈秋菊

 

一直以来,传统电信运营商都以为用户提供更稳定、更高速的网络服务为出发点,并且取得了长足进步,特别是在网络承载能力建设和终端用户接入速度提升方面更是成效显著。

但是,巨大的技术进步和能力提升并未给电信运营商带来与之对等的收益,却为各类OTT应用铺平了道路,OTT应用的爆发反过来又压缩了运营商自有业务的营收。要想与互联网厂商在应用领域竞争,运营商必需具备像BAT、Amazon、Google一样的快速运营能力,但运营商的短板是缺乏开发能力,很难在短期内调整其产业架构,而具有快速开发能力的电信设备商,却只想销售其专用设备,其开发能力并未转化为直接竞争力。众多IT厂商则在一旁虎视眈眈,随时准备“掀桌子”,重新定义产业架构。

那么,运营商对IT厂商的态度如何?IT厂商到底强在何处、弱在哪里?

 

NFV:解决运营商问题的钥匙?

运营商已经厌倦了现在的网络体系——网络功能、设备一体化,建设基于规划,周期长;资源专用(异厂家、异系统、异版本)使得互通联调困难;新的功能需求从软件到硬件都由厂商定制,无法形成有效竞争;对于资源使用有一定统计,但对业务营收缺少端到端的精细化反馈。开放的IT架构正好迎合了运营商现阶段的诉求,所以运营商对IT玩家的参与是持谨慎欢迎态度的,谨慎的原因是IT厂商缺乏对CT业务的理解和实战经验,这正是电信设备商的优势所在,想要做到既具备IT厂商推崇的开放性,又突出自身既有的CT经验,NFV就是那把钥匙。

NFV即网络功能虚拟化,其最大的特点就是开放、快速。NFV采用水平网络架构,在通用硬件上部署统一云操作系统,在此系统上部署虚拟化网络功能(VNF),并通过对VNF的编排和应用实现对现网设备和业务的软件化替代。由此带来的好处是:通过软硬件解耦及功能抽象,网络设备功能将不再依赖于专用硬件,资源可以充分灵活共享,从而实现新业务的快速开发和部署,并基于实际业务需求进行自动部署、弹性伸缩、故障隔离和自愈等。

由此可见,NFV确实能解决运营商面临的主要问题,但作为一个新生事物,其前路也必然面临着很多挑战。

首先,商业模式不成熟。运营商习惯了语音和数据运营,在内容运营、应用推广等方面缺乏经验。另外,网络架构切换到基于IT架构的NFV网络之后,需要进行投入方面的平衡,这对设备商是一个冲击,需要设备商从销售专用设备向集成方案转变,买卖双方亦需要商定新的商业合作模式。

其次,网络规划设计面临更高要求。硬件资源的虚拟化统一管理和VxLAN技术的使用,使得跨越一个或多个数据中心(DC)的虚拟资源池成为可能,而在资源池化以后,面对如此超大规模的数据中心,如何进行容量优化将是一个挑战。另外,NFV在简化了网络架构的同时,也带来了对IT架构是否能达到电信级可靠性的质疑,因此NFV网络需要证明自身既简单高效,又健壮可靠。

第三,系统集成工作量巨大,需要支持多模块跨级别的集成比如要将原先OSI模型4~7层的功能集中到Apps层面,现阶段各模块互联尚未形成标准的解决方案;基于开源代码的OpenStack中间系统需要向大量第三方Apps开放接口,将增加大量的开发维护成本;此外,原有的基于CT架构的测试方法和工具大部分不再适用,需要重新开发网络测试优化工具;现有的OSS/BSS系统亦需要和MANO(Management and Orchestration)进行集成等等,都是设备商和运营商需要面对的新问题。

 

PSI模式:最为适用的选择?

困难与收益并存,运营商应怎样选择才是明智之举?何种模式才能以最小代价解决问题并达到目的?现阶段看来,“首要集成商(PSI)”模式最为适用,即通过对网内多厂商进行综合评估,包括其产品、管理、集成等各方面能力,确定首要集成商,其余各厂商在此厂商提供的综合管理下进行模块集成、业务部署。

PSI需要搭建4个平台,包括网络规划平台、业务建模/仿真/验证平台、集成方案实施平台,以及运行监控与操作运维平台;并需要具备顾问能力、规划设计能力、多供应商整合能力、业务流程和IT架构平台整合能力;其主要工作是主导4大模块的集成,包括NFVI(NFV Infrastructure)集成、MANO集成、App部署平台集成,以及现有设备和系统集成。

华为通过在VDF等大运营商项目中与HP、VMware等厂商的集成累积了丰富的PSI经验,并即将在西安建成独立的NFV开放实验室,此实验室将进行基于OpenSatck和NFV环境下的业务开发、实现和论证,并进行集成测试,同时提供技术培训、资格认证、Demo演练等全套服务,致力于打造一个开放的生态环境。

华为对NFV一直秉持开放和欢迎的态度,积极加入NFV各标准组织和研究组织,并做出了卓越贡献。比如:在ETSI(欧洲电信标准化协会)担任infrastructure WG主席,有236条提议被采纳,参与贡献了所有9个用例,其中4个是主要贡献者;2013年成为OpenStack金牌会员,参与其MPLS VPN和Neutron项目核心部分的研究;2014年获得世界IMS联盟大会“最富创新精神IMS虚拟化解决方案”大奖;在ONF(Open Network Foundation,开放网络基金会)中担任包括无线、北向、光传输等9个项目领导角色,并在网络安全方面获得“卓越技术贡献者”奖项,并贡献9个用例中的7个。

纵观华为在整个NFV领域的投入和积累可以看出,其拥有成熟的产品和技术、经过验证的集成管理能力和越来越完备的实验和验证环境,正走在成为一个成熟的首要集成商的道路上,华为将与运营商共同成长,迎接NFV的到来。

 

【提红】“首要集成商(PSI即通过对网内多厂商进行综合评估,包括其产品、管理、集成等各方面能力,其余各厂商在此厂商提供的综合管理下进行模块集成、业务部署。