拥抱超宽带:西班牙电信一年新增百万本土FTTH用户

Telefonica在西班牙本土发布5-play的“Fusion”业务(固定语音+固定宽带+移动语音+移动数据+视频),其后的一年,西班牙电信在本土市场的FTTH用户增长了100万之多,相当于前三年发展的数量之合。

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话音时代渐渐走向尾声,电信运营商迫切需要重构自己的业务、网络和用户,以转型应对随数字时代而来的机遇与挑战。而西班牙电信(Telefonica)在这方面已经走在整个业界的前列,它通过部署基于光纤到户(FTTH)的超宽带网络以支撑层出不穷的新技术新应用,又通过“Fusion”捆绑业务特别是视频填充来促进用户需求,走出了一条新路。

过去一年中,西班牙电信在本土市场的FTTH用户增长了100万之多,相当于前三年发展的数量之合;与此同时,截止到今年第二季度,其付费电视(PayTV)用户规模也达到了220万户,是上一年同期的1.8倍。基于超宽带的新业务模式不仅有效拉动其用户增长,还显著提升了盈利能力——今年上半年,西班牙电信利润同比翻倍达36.93亿欧元。

西班牙宽带产业格局

西班牙宽带产业发展相当迅速,在欧洲范围亦属领先,这既得益于政府的全方位支持,也离不开该国宽带市场上的充分竞争。

2013年,西班牙政府提出数字化议程,希望以此推动高速网络的部署,并出台各项电信业法律法规,为全面宽带计划提供政策上的助力、为用户提供体验保障。同时,政府还提供预算补贴,结合欧盟资金拨配,在宽带建设上的投资超过了1.7亿欧元。

根据全面宽带计划,到2020年,西班牙将实现30Mbps以上网速宽带的全面覆盖,以及100Mbps以上网速宽带覆盖超过50%的家庭。目前,西班牙FTTH网络已经覆盖35%的人口,较之欧洲平均水平高出了5%。

“宽带作为社会基础设施是我们必须提供的服务之一,希望尽快实现全民覆盖。”西班牙通信部网络和电信运营商副部长Jose Angel Cabrera Garcia称。他表示,西班牙的FTTH实践已经被作为一个成功案例来研究,以推动欧洲其他国家和地区的部署。

西班牙市场有1260万家庭宽带用户,渗透率达到91%。西班牙电信作为本土运营商占据45%的市场份额,连接了超过590万宽带用户,处于绝对领先地位。但在同时,它也面临着竞争对手的强力挑战 — 当地从事固定宽带接入的运营商众多,用户较多的玩家就包括沃达丰(20%)、Orange(15%)和Jazztel(12%),竞争呈白热化趋势。

为了在已经达到饱和的市场上吸引用户,这些运营商纷纷在带宽扩容、业务创新和用户体验上做文章。而当一家运营商作出突破后,很快也会引发连锁效应,这不仅刺激了整个宽带产业的发展,普通消费者也因此最终获益。

西班牙电信的超宽带转型

创立于1924年的西班牙电信是全球范围最顶尖的电信公司之一,主要运营于西班牙本土和拉丁美洲市场。其最新《福布斯》财富500强排名在全球运营商中名列第八,用户规模亦稳居前十。

西班牙和拉丁美洲的电信消费水平并不高,之所以能够创造出如此骄人的业绩,与西班牙电信总是能够顺应市场趋势并快速作出反应息息相关。早在全球宽带产业起步之初的2008年,这家运营商就确定了FTTH战略,并规划了宏伟的发展计划。

而面对汹涌而来的数字化大潮,西班牙电信更是主动拥抱超宽带,将之作为优先级最高的战略大力投入。就在今年,它推出了下行速率达300Mbps的西班牙最高速宽带网络,并捆绑视频等多项业务,形成差异化的业务体验,引导用户向光纤网络迁移,由此在本土市场创下了一年新增100万FTTH用户的佳绩。

虚拟现实、人工智能等各种面向未来的技术创新对带宽需求呈几何级数增加,而4K视频、云服务将彻底激发对超宽带的诉求。在刚刚于马德里举办的2015年超宽带高峰论坛上,联合国宽带委员会副主席、国际电信联盟秘书长赵厚麟和西班牙电信首席技术官Enrique Blanco均指出,超宽带产业已进入历史最好的发展阶段,将成为各国经济发展的驱动力。

在FTTH网络部署的过程中,这家运营商也同样遇到了各种难点。比如在当地有着众多历史悠久的建筑和旧楼,令光纤“入户难”更为突出,“最后100-150米”成为难以逾越的鸿沟。经过与合作伙伴为期三年的针对性联合创新,西班牙电信成功以ODN预连接解决方案找到了解决之道——该方案采用航空连接头技术,用快速连接取代了传统人工熔接,预连接入户缆即插即用,既成功解决了没有入户管道的难题,也极大地提升了工程施工效率(连接用户所需时间减少20%),同时环境适应性亦极强。

在市场层面,西班牙电信大力实施融合商业转型,以牵引用户需求、推动商业发展。2012年,该公司联合合作伙伴推出了固移融合的“Fusion”业务,2015年又率先推出智慧家庭服务,实现了5-play(语音、宽带、IPTV、移动、智慧家庭)概念,利用综合业务包赢得竞争优势。而正是受此影响,西班牙电信圈又经历了一轮并购热潮,沃达丰以72亿欧元收购西班牙最大有线电视运营商Ono公司、Orange亦将宽带服务商Jazztel纳入怀中,从而实现综合业务运营。

据当地电信业专家介绍,这种捆绑有利于形成整体优势、应对OTT冲击。西班牙电信在转型方面提出的口号“Be More”非常有进取心,通过建设超宽带和不断丰富家庭业务包,以网络为基础、以市场为牵引,实现了商业上的正循环,一步一脚印地由传统运营商迈向数字化运营商。

聚焦视频带来绝佳体验

作为后话音时代的“杀手级应用”,视频是西班牙电信5-play中的核心,亦是其业务转型的方向。

西班牙电信一方面藉由收购Canal+、购买西甲/欧冠联赛独家直播权获得了大量优质视频资源,另一方面在推出300Mbps宽带接入的同时,亦宣布向用户提供4K视频业务。

正如西班牙电信首席技术官Enrique Blanco所言,只有提供绝佳的用户体验,方能赢得用户的肯定,而西班牙电信在满足最基本连接需求的基础上,围绕视频业务竭尽所能为用户提供绝佳体验。

“我们既谦虚又很骄傲是这个行业的一份子,每天我们的工作都围绕于提供绝佳服务体验而展开。我们要在业界走在最前列,必须满足用户数字化生活所需,我们正通过大数据等方式主动了解其需求。无论运营商还是其他业内公司都不能停下,要抓住每分每秒,确保用户获得最佳体验、在使用服务时不会受到侵犯。”他说。

同时,视频也是填充带宽的最佳业务。得益于4K电视和机顶盒的迅速普及、4K内容的日益丰富,以On-Demand方式收看4K视频已经成为消费者的基本需求。而一部4K电影大小为数十至数百G不等,在线收看视频至少需要30-50M带宽,流畅观看更需要100M以上,若加上多屏或多房间需求则需要更高的带宽保障。

4K亦并非终点,面向未来还有8K乃至更高清晰度的视频业务。第三方预测认为,到2020年,8K将成为基本需求,这就要求网络必须具备提供1G带宽的能力,对西班牙电信这样的运营商而言,这也意味着继续拉升ARPU值、创造竞争优势的新机会。