联接未联接,华为助力农村普遍覆盖,消除城乡数字鸿沟

当我们在体验随时随地4G、畅想5G精彩应用时,当我们将网络当与空气一样的生命组成时,全球还有7亿多农村人口不能打电话、不能上网(GSMA统计)。截至2018年底,全球仍近40万村庄完全没有网络覆盖,农村与城市的数字鸿沟还在加剧,尤其是偏远地区农村地区。

很多人就要问,为何会有这样的情况?难道运营商不愿获得更多用户吗?难道农村地区人们不想上网?要知道,很多地区人口红利消失殆尽的,运营商竞争激烈,获取新用户非常不易,只能彼此“策反“用户,而非开拓新用户。

其实,新兴市场偏远地区人们的“触网”需求强烈,但落后的网络,远远满足不了各项生活、工作和娱乐需求。网络落后原因有多个,包括偏远农村建网成本高、运维成本也很高、人口却很少等。这导致运营商投资很难收回,或需要十年以上才能收回。

对此,业界能否打造更加低成本高效的解决方案,实现低成本、建站快、ROI周期短等需求?

我们看到,华为这家移动基站创新推动者,以低成本场景化建站方案提升建站效率,贡献农村覆盖新思路。在2017年,华为发布面向农村市场的RuralStar解决方案,为2000万人口提供覆盖。

2019年,华为又推出精简版RuralStar_Lite解决方案。该方案直接面向更少人口、更偏远农村的覆盖,除了可以支持未来1亿农村人口连网,也可以支持各国农村人民的生活改善,支持企业履行社会责任。

面临挑战:推动城乡平等不易,但意义大

我们熟悉的移动网络覆盖方式,就是建设大量的传统铁塔宏基站。在广大偏远农村地区,运营商采用传统铁塔宏站进行广覆盖很难,即使广覆盖后仍然存在大量弱覆盖或无覆盖区域,GSMA数据显示,在非洲54个国家中,有65%的居民无法接入网络。随着经济的发展,这些区域居民通信需求日益强烈,产生了宽带上网的诉求。对此,无论是用户,还是联合国,或是各国政府,都希望推动农村普遍网络覆盖。比如中国工信部在2018年6月宣布新一轮电信普遍服务启动,支持1.2万个行政村4G网络覆盖。

规划是美好的,但现实比较残酷。偏远农村建网遇到多个挑战。

一方面,因为偏远地区基础设施差、无市电、无传输资源,如果建设传统的铁塔宏站站点基础建设成本较高。试想,没有市电的基站,可能需要烧柴油供电,将会大幅提高建站成本和维护成本。

另一方面,偏远地区人口少且居住分散,对运营商而言,建网后每用户平均贡献收入(ARPU)低至1~3美元。这导致运营商采用传统方案投资回报周期(ROI)大于10年,甚至无法收回成本,运营商投资意愿较低。

创新应对:“新武器”RuralStar Lite让1亿人“触网”

2017年,华为专门为农村定制了RuralStar解决方案。

该方案能够为农村区域提供低成本、超远距离的语音和数字接入,推出后很快为2000万人口提供首次网络接入。到2018年,华为RuralStar方案累计为4000万未覆盖的农村人口提供了网络覆盖,并进一步优化。

神奇的RuralStar方案是如何实现?据悉,RuralStar方案就是一种“简易”基站,在传输、基建、设备、能源等方面进行了创新:利用非视距技术,楼宇、山峰、树木等障碍物不再是信号传输的阻碍,因此站点不需要部署高塔,运营商可以把基站放在简易杆体上;使用4G自回传技术,可以避免使用昂贵的卫星或者微波,满足农村移动宽带需求和覆盖延伸需求;支持远程运维并可接入GSM、UMTS和LTE网络;采用纯太阳能供电,十分环保。

而且,“简易”的RuralStar方案能力并不“简单”。RuralStar方案可以为用户提供边缘速率10Mbps以上的体验,覆盖延伸可以距离既有的塔站60公里(无线信号从信号源基站发出,经过三跳中继),为用户提供语音接入和边缘速率1Mbps以上的数据接入。

经过两年的发展,华为发现RuralStar方案还可以进一步简化,而且更多的场景也需要RuralStar这种理念打造的方案。为此,2019年华为发布精简版RuralStar_Lite解决方案,能够为极其偏远农村、海岛、沙漠等孤点场景提供低成本网络接入。

另外,RuralStar_Lite方案属于创新的LTE Relay方案,可以在移动应急通讯和卫星替换、Repeater替换中广泛应用,为客户节省了建网成本和高额的传输租赁费用。

据悉,最新RuralStar_Lite方案在RuralStar方案基础上,实现“免机柜、免地基、免围栏”,即全室外设备无机柜、设备全上杆无占地以及钢框架基础直接填土免地基。

这样一来,RuralStar_Lite方案在运营商侧实现快速部署网络、为Ultra-Rural区域500~1000的人口村zhuang提供网络覆盖,助运营商快速发展用户,让ROI低于3年,快速实现商业正循环。

超越联接:大幅改善农村人民的生活

从用户角度,RuralStar让村民与外界建立了联接。从商业角度,华为RuralStar方案可以帮助运营商成功。

但从社会角度,该方案可以推动城市和乡村网络方面的平等,改善农村人民的生活水平:因网络联接而产生的各类应用可为人们的生活带来巨大改变,包括智慧农业、电子政务、远程医疗与移动医疗、智慧能源,以及移动支付等。

据了解,在中国浙江舟山小衢山岛,岛上有数百名采石工及其家属,华为以2天时间快速完成4G网络部署,除了为海岛居民提供网络,还为海岛采石场的工人提供4G快速接入网络,让工人可以闲暇时间刷小视频APP、玩在线游戏、与家人通话等,缓解工作带来的身体和心理疲劳。

在中国四川大凉山是被绵延大山阻隔的典型偏僻山区,华为RuralStar为当地彝族聚居的山区居民提供4G网络,村民可以流畅地与在外地打工的亲人视频聊天;村里特色旅游资源通过电子商务平台将当地特色产品快速投放市场;游客们拍了照片和视频,可以随时共享到互联网中……这拉近了农村人口与世界的联系。

在新疆阿克苏地区的戈壁深处,石油勘探队营地距离最近的基站有三十几公里,因为大山的严重阻隔,基站信号无法到达营地,新疆阿克苏联通采用了华为的RuralStar方案,为勘探队营地及其周边区域提供了3G/4G的信号覆盖。

在非洲尼日利亚,华为为山村儿童和教师提供4G网络,方便老师们教学办公,为儿童们及时更新和同步最新的知识信息。在非洲肯尼亚,华为RuralStar为当地村民提供4G网络,以及Mobile Money(手机钱包)、e-commercial(电子商务)等创新业务,极大地方便了当地村民的日常生活,包括教育、医疗等。

迄今为止,华为RuralStar已在加纳、尼日利亚、肯尼亚、阿尔及利亚、泰国、墨西哥、秘鲁等50多个国家成功商用,在全球落地超110张网络,满足不同场景下的低成本快速建站需求,包括城中村、农村、沙漠、海岛、高速公路、海岸线、平原、山丘、隧道等。

其实,运营商不愿意建设农村网络,很多设备商也不愿意花费精力进行农村网络创新方案的研究。但我们看到,华为在积极行动,与各国政府、运营商的联合,不断在农村网络方面实践,并取得不错的成绩。这很好地体现了华为以及运营商等企业的社会责任感,给广大农村地区人们带来实实在在的好处。

面对广大的未实现网络覆盖的农村地区,华为公司也表示,将在“把数字业务带入每个人,每个家庭,每个组织,构建万物互联的智能世界”的公司愿景引导下,继续构建无人不享的移动网络,让数字覆盖普及大众。